个性化新闻收音应用 Swell 的 8 点开发经验教训

编者按:塞米尔?

沙哈(SemilShah)是TechCrunch撰稿人。

他还是Swell的职员和早期顾问,大家可以关注他的Twitter账号?

@semil。

很幸运我成为了iPhone新型收音应用Swell团队的成员。

Swell从秘密开发到2013年6月的正式推出历经多个月。

在这会之后,我对于该款小产品和团队完成出色产品开发背后所作的战略决策也形成了一些想法。

在我看来,Swell在拥挤、竞争残酷的消费者类应用当中称得上很不错的第一代产品。

产品上线近两个月以来,我们有幸在Twitter上收到了一些不错的反馈,Swell在Twitter上也常常被提到。

毫无疑问,完成第一个版本仅仅意味着我们还有很长一段路要走,我们还需要不断改进用户体验和汲取教训。

尽管如此,在Swell作出的一个个小决策当中,也许也潜藏着一些有助于其他移动开发者前行的有用经验。

此文旨在汇总、分析和分享Swell的那些决策。

1)平台移动vsWeb

Swell团队想要利用其专业知识将复杂的技术带到移动。

考虑到他们的?

SnapTell?

开发经验,这意味着他们将要专注于最新的iPhone和iOS。

在很多人看来,现在应该优先为Android平台开发应用,但从技术开发的角度来看,走那条路对于一家资源和时间有限的初期初创公司来说风险太大,或者难度太大。

(Web是一个很不错的试验想法和建立用户基础的地方,它也是一个有助于攻克移动分发问题的工具,不过Swell团队并不觉得Swell的网页播放器会带来令人惊叹的体验。



2)寻找一个日常活跃使用案例

SnapTell团队学到的一个教训是,人们并不是每天都使用移动图像应用来购物。

在移动领域,秘诀就在于找到日常使用案例。

于是该团队开始专注于通勤者,尤其是那些开车或者搭乘地铁上下班的人群。

他们的想法是,如果我们能够在他们的通勤过程中为他们带来价值,那使用我们的服务就有望成为他们的一种日常习惯,尽管不管是提供何种解决方案,都还是要与音乐、有声书籍、电话、地面广播、卫星广播和其它谈话性广播应用争夺消费者的时间。

3)前台vs后台

围绕消费者注意的力争夺战非常激烈,iPhone上的争夺激烈程度更是其它平台所无法比拟的。

大家开发的应用都需要吸引我们的眼球获得关注。

为了顺应更加转向后台相关服务的趋势,Swell团队决策专注于一个可在后台提供价值同时让消费者专注于Twitter等前台应用的解决方案。

我们并不想要跟那些备受关注的应用竞争我们想要对它们进行补充。

4)类别界定

苹果AppStore应用商店的新闻类别应用十分密集,它的确是一个竞争激烈的类别。

但人们每天都想要获得新闻资讯。

因此,该团队决策探究相对而言不算很拥挤的音频新闻类别,而不是试图开发新闻阅读器。

在这一过程中,团队发现优质音频内容宝库要么是通过公共API免费提供,要么是埋藏在在线播客里。

这让我们有机会寻找最佳内容,在新数据库里将其分门别类,依照专家的理解将音频内容进行评级,并重新整合那些内容,为消费者提供新型个性化收音体验。

5)针对移动的优化

Swell的发展时机,正值蜂窝网络技术和移动硬件的进步带来了一些重要的机遇。

我们提供的是流媒体音频体验,移动消费者因而需要使用他们的蜂窝网络数据套餐来享用我们的产品。

幸运的是,音频流媒体播放成本相比视频要低得多,而且也趋向下降。

Swell想要在这方面为用户进行进一步的用户,因而开发了一个可在设备处于Wi-Fi网络时给客户端提取内容的智能缓冲系统。

该团队还在应用内增加了另外一项功能,让消费者可以分配更多的客户端内容空间用于离线状态下的收听。

最后,这些改进也大大降低了应用对手机电量的消耗。

6)优质内容与个性化内容

该公司一开始就是想要开发一款有望成为主流热门服务的应用。

为此,该团队招揽了一名来自收音和媒体行业的资深音频制作人来对最好的内容进行整理、分类、评分和授权。

此举为Swell带来了一个含有音频内容库的储存和归类系统。

在个性化方面,该团队开发了一个基于协同过滤(即收听和了解人们在某段内容中实际收听的那部分)的算法,以不断了解用户的偏好和品味,并逐渐变得更加智能化。

受Pandora在提供个性化音乐方面的启发,Swell希望建立一个类似的面向音频新闻和资讯的系统。

7)界面设计

消费者类应用交互和视觉设计的重要性毋庸赘述,不过随着应用的不断涌现,用户体验变得更加像是游戏,反而提高了提供不会让用户觉得无趣或者沮丧的简单体验的门槛。

Swell团队聘用了一位来自游戏行业的创始设计师,让其负责开发既简单富有新意又符合驾车上班用户需求的界面。

这需要考虑方方面面的问题,从蓝牙功能整合到面向iPhone的锁屏控制。

我最喜欢的一项交互功能是,滑动卡片跳过内容。

在常见的地面广播和卫星广播、甚至是多数移动收音应用当中,用户必须通过转动调台器来调整他们的体验或者搜索可能喜欢的内容。

而在我们的应用中,跳过就是调台器。

8)被动与主动

当下很多应用都是胡乱塞进一大堆功能,粗暴整合社交元素。

我们则有意避免这么做。

相反,公司设计的应用只对一类人群非常有用,提供高质量的单人模式。

此外,公司选择像Pandora那样专注于给用户提供一些基本的控制功能,但基本上他们在享受收听体验时并不需要进行什么操作。

很多应用除了在多个层面显得过于复杂之外,还要求用户做他们并不想做的事情。

Swell则采用了简单的设计,让用户只需点击播放就能获得相关内容。

我想要再强调一次,所有的这些经验并不意味着能够带来成功。

Swell当然也有犯错的时候。

产品开发是一个不断学习的过程,在漫长的路程中需要不断克服困难。

此外,Swell有很多决策并没有在此文中提到,但它们对公司的重要性并不亚于上述决策。

我在这里是想强调我们在概念化和打造移动优先产品过程中所采取的步骤。

现在这些决策也许看起来很不错,但之前,随着事情的演变它们恰恰就是那些看起来微不足道的决策。

它们共同奠定了Swell当下产品体验的基础。

(译:羽腾)

图片版权?

fdecomite?

/CreativeCommonsFlickr